Quines llars galeses són més vulnerables a una pèrdua d'ingressos a causa de Covid-19?

Cada vegada és més clar que, juntament amb les seves fortes implicacions per a la salut, la pandèmia Coronavirus (Covid-19) tindrà un impacte profund i durador en l’economia i la societat galeses.

Tot i que és aviat per predir l'impacte a llarg termini, sabem que a curt termini, seran necessàries les grans seccions de la societat que s'autoïllenin, i moltes persones, especialment els autònoms i els que tenen contractes de zero hores. - hauran de deixar de banda els seus ingressos regulars per ocupació. El sistema de beneficis ofereix una xarxa de seguretat limitada, però a menys que es prenguin mesures addicionals, moltes llars hauran de confiar en estalvis i altres actius líquids per pagar les seves factures i complir amb un compromís permanent, com ara els pagaments d’hipoteca i lloguer.

Les tendències d’estalvi de les llars destaquen especialment per comprendre quines seccions de la societat són més vulnerables a una caiguda dels ingressos regulars.

Després que l’Institut Fraser d’Allander publicés una anàlisi de les llars limitades a la liquiditat a Escòcia, hem analitzat dades de la Wealth and Assets Survey per veure quantes llars gal·les tenen prou estalvi i actius líquids per cobrir un mes, dos mesos i tres mesos de els seus ingressos regulars. La definició d’actius líquids es pren d’aquest informe DWP.

Al voltant de les dues cinquenes parts de les llars galeses tenen l'estalvi i els actius líquids necessaris per substituir els seus ingressos regulars durant tres mesos. I més d'una quarta part de les llars galeses no tenen estalvis suficients per cobrir els seus ingressos regulars amb només un mes.

Gal·les no està fora de línia amb la mitjana del Regne Unit en aquestes mesures, amb nivells d’estalvi més baixos compensats amb nivells d’ingressos relativament inferiors.

Però hi ha diversos factors que influeixen en la probabilitat que una llar determinada estigui limitada a la liquiditat si s’enfrontés a una pèrdua d’ingressos.

1. Renda de les llars

Només el 55% de les llars gal·les de la deciliació amb més pobres ingressos tenen estalvis líquids suficients per cobrir un mes dels seus ingressos regulars. Això es compara amb el 94% de les llars del decil més ric.

Com que les llars més riques tenen uns nivells més alts d’ingressos regulars, aquestes llars requereixen més estalvis per compensar una pèrdua d’ingressos. Però, en general, compromisos com els lloguers i els pagaments hipotecaris solen créixer a mesura que avancem també a través dels càlculs d’ingressos. Això significa que una llar del cinquè decil pot no tenir la possibilitat d’estalviar molt més que una llar del segon decil, com a proporció dels seus ingressos.

Això podria explicar per què és només en els principals decilis que veiem un augment significatiu de la probabilitat que les llars tinguin prou actius líquids per substituir els seus ingressos regulars durant un període prolongat de temps.

2. La tinença de l’habitatge

Els inquilins serien especialment greus si els seus ingressos s’aturin de forma sobtada: només el 44% dels llogaters privats i el 35% dels llogadors socials a Gal·les tenen estalvis suficients per cobrir un mes dels seus ingressos regulars. L’estadística per a arrendataris privats a Gal·les destaca per ser significativament inferior a la mitjana del 55% del Regne Unit.

Els ocupants de propietaris que encara tornen a pagar una mica millor la seva tarifa hipotecària: el 71% d’aquestes llars tenen prou actius líquids per cobrir un període d’un mes sense ingressos regulars. El canceller del Regne Unit anuncia que aquestes llars tindran l’opció de fer-se “vacances hipotecàries” més els protegi en cas que perdin els ingressos regulars.

Atès que els ocupants dels propietaris ja tenien uns preus millors que els que lloguen, això fa que els governs del Regne Unit i del Gal·les no implementessin res més que mesures mig cuites per protegir els llogaters que pateixen una pèrdua d'ingressos a causa de Covid-19 especialment evident.

3. Edat

Les llars més joves tenen molt menys probabilitats de disposar de recursos suficients per cobrir la caiguda dels ingressos que les llars més grans. Menys de les dues cinquenes parts dels entre 25 i 34 anys tenen estalvis suficients per substituir un mes dels seus ingressos regulars en comparació amb gairebé el 90% dels majors de 75 anys. Això reflecteix les taxes més baixes de propietat dels habitatges i que les llars més joves acostumen a tenir menys estalvis acumulats.

També esmenta que les llars d'edat avançada, particularment les en edat de pensions estatals, són molt menys propenses a perdre els seus ingressos regulars a causa de Covid-19.

Com haurien de respondre els governs de Gal·les i del Regne Unit?

Per descomptat, el sistema de beneficis ofereix certa protecció contra la caiguda brusca dels ingressos. Però, atès que el valor de la paga per malaltia estatutària és inferior al 18% dels ingressos mitjans a Gal·les, moltes llars encara no podran cobrir les seves factures i compromisos existents. Els que guanyin menys de 118 lliures setmanals o els treballadors autònoms podrien haver de confiar en una indemnització d’ocupació i suport encara menys generosa o navegar pel sistema de crèdit universal.

Les llars i els inquilins més pobres semblen especialment vulnerables a una pèrdua d’ingressos regulars. El govern del Regne Unit ha implementat una moratòria sobre els desnonaments a Anglaterra, però el govern gal·lès encara no hauria d'actuar. Tot i que això oferiria una major seguretat a curt termini, no impediria que els inquilins fossin expulsats en una data posterior. Tal com va argumentar la fundació Bevan en un bloc a principis d'aquesta setmana, també s'han de disposar de tots els arrendataris els arranjaments de pagament flexibles que ja s'ofereixen als propietaris.

I és que les llars més joves tenen molt menys probabilitats d’estalviar prou per substituir els seus ingressos regulars. Atès que un nombre proporcionalment més gran d’adults joves treballen en l’economia de concordança en comparació amb altres cohorts d’edat, aquestes llars també podrien ser més vulnerables a perdre els ingressos en primer lloc. En aquest context, la taxa més baixa d’Ocupació i Suport i Crèdit Universal pagats als menors de 25 anys sembla particularment incongruent.

El govern del Regne Unit i de Gal·les ja han anunciat una gran resposta fiscal al Covid-19. Però fins ara, la major part d’aquest suport s’ha dirigit a empreses en forma de préstecs amb beneficis governamentals i reducció de taxes no nacionals. Ambdós governs necessitaran una mesura més per protegir les llars limitades a la liquiditat de Gal·les de la caiguda econòmica d'aquesta pandèmia.