COVID-19 en un univers paral·lel

La nova pandèmia coronavirus no és una crisi existencial, a diferència de l'escalfament global, però és una oportunitat única per revaloritzar els nostres supòsits més bàsics sobre la civilització moderna.

He passat bona part dels darrers dotze anys intentant trobar una alternativa viable a la manera de funcionar de la societat humana contemporània. Jo no sóc ni economista ni politòleg, però, durant la meva vida, m’ha quedat clar que el capitalisme i la democràcia són, en el millor dels casos, solucions imperfectes per al repte de la coexistència a escala global. En el pitjor, com aquest o aquest o això, són propensos a agreujar-se en lloc de pal·liar les crisis.

És un exercici valuós imaginar com es pot jugar aquesta pandèmia en diferents circumstàncies. Diguem que hi ha un univers paral·lel, amb una Terra alternativa, on els sistemes econòmics i polítics estan optimitzats intencionadament per oferir el màxim benefici al major nombre de persones, tot fent el menor perjudici possible. Jo anomeno aquest paradigma Optimisme.

Si això sembla utòpic, aquest és tot el punt. L’optimisme és un model teòric de la societat humana, dissenyat específicament per abordar tot allò que no funciona amb el model que tenim.

És una mica de simplificació excessiva, però, per comoditat, anomenem el nostre paradigma actual (que inclou tant la democràcia com el capitalisme) individualisme. L’individualisme s’optimitza per a resultats individualitzats en lloc d’universals i implica decisions preses a través de variacions en el concurs entre guanyadors. Com que els humans són naturalment tan avariciosos i espantats, la promesa de ser un vencedor i l’amenaça de potser ser un perdedor han estat una pastanaga efectiva i un pare de forces de motivació durant diversos segles.

I és cert que amb aquest temps, gairebé totes les mesures, la vida de tots (fins i tot els perdedors) ha millorat. Però podríem estar molt millor. És completament possible alimentar-se, allotjar-se, vestir-se, educar i proporcionar assistència sanitària a tots els països del món, tot i que utilitzem menys recursos limitats a la Terra i produeixen menys emissions i contaminació de les que fem actualment.

El major problema de l’individualisme és que es basa en un conjunt de regles obsoletes i no té la flexibilitat d’adaptar-se a un món que canvia més ràpidament del que ningú s’havia imaginat mai. I críticament, aquest paradigma no s’adequa exclusivament a situacions com les pandèmies i el canvi climàtic, on les conseqüències per perdre són catastròfiques per a tota la humanitat, fins i tot per als vencedors.

A l’optimisme, la presa de decisions es guia completament per la ciència, en lloc d’ideològica o els capgrossos del “mercat”.

En lloc de alternar el poder polític entre grups de "conservadors" i "liberals" (que es veuen ells mateixos en diferents graus per a les persones i les corporacions més riques), el poder polític és descentralitzat i distribuït entre tota la població. Us explicaré què significa això a la pràctica en una publicació posterior.

Què passa quan els humans de la Terra d’Optimalistes es troben davant d’una pandèmia, com el nostre COVID-19?

Sens dubte, sota l’Optimalisme, no hi hauria cap transmissió de coronavirus d’animals salvatges a humans en primer lloc, perquè ningú tindria la gana de recórrer a menjar carn discutible d’un mercat humit i perquè existirien límits per separar els hàbitats humans i animals. Però aquest escenari no ens ensenyaria gaire, així que imaginem que fins i tot a la Terra d’Optimalistes, cada virus fa un salt des d’infectar animals salvatges a humans.

Podríeu pensar que és inevitable que un virus comú s’estengués entre la comunitat local durant almenys uns dies fins que un dels símptomes de les víctimes es veiés prou dolent per enviar-los a un metge. Però fins i tot aquesta suposició està afectada pel pensament individualista.

En una societat optimista, l’assistència sanitària es considera essencial, ja que hi ha carreteres al nostre món: un servei que algunes persones necessiten tot el temps, que tothom necessita de vegades i ningú no es pregunta mai si s’ho podrà permetre quan ho necessiti. , perquè només hi és per defecte.

El sistema mèdic optimalista es basa en prevenir (en lloc de tractar) les malalties, perquè s'ha demostrat que produeix millors resultats de salut per a tota la societat (a diferència de produir més beneficis per a poques empreses).

Així, a la Terra d’Optimalistes, cada llar té un escàner sanitari que prova cada dia les vitals de cada membre de la família. Com que és una rutina diària, aquest escàner coneix la variabilitat de cada persona i detecta immediatament qualsevol desviació inusual, per provocar un examen mèdic més profund. Tan aviat com que apareix un cúmul d’anomalies similars, s’inicia un protocol de contenció. Les persones identificades com a malalties contagioses es posen aïllades, de la mateixa manera que qualsevol persona amb qui han estat en contacte, fins que la infecció la conté i s’elimina. Senzill.

Però aquest senzill procés d’aïllament dels infectats és increïblement difícil sota l’individualisme. A la nostra Terra, la suposició general és que els adults no arriben a menjar ni tenen un sostre al cap, tret que hagin treballat per guanyar aquestes coses. Fins i tot la majoria de persones amb disposicions raonables de baixa per malaltia no estan en condicions de sobreviure setmanes sense treballar. Tot plegat, això descura l’aïllament voluntari i fa que les persones siguin especialment resistents a la quarantena obligatòria.

A la Terra d’Optimalistes creuen que tothom s’hauria d’alimentar, resguardar i mantenir saludable, no importa el que sigui. Però no s’aturen per això. En cas d’epidèmia, les persones es paguen per entrar en quarantena, perquè fan un servei públic.

De nou, això va ser massa fàcil, així que augmentem el nivell de dificultat. Diguem que el nou virus és tan novedós que eludeix la detecció mitjançant equips de prova a casa i que ha tingut la possibilitat de propagar-se durant unes setmanes abans que les primeres víctimes agudes rebin intervenció mèdica. Centenars o fins i tot milers estan infectats i la malaltia es contagia a nivell mundial quan identifica. Encara no s'ha desenvolupat un test i molt menys un tractament o una vacuna.

Primer, és important tenir en compte que hi ha una diferència significativa en la manera com es comunica una potencial pandèmia entre aquestes dues terres alternatives. A la nostra pròpia Terra individualista, a les persones se’ls explica coses conflictives mitjançant una varietat de fonts que no confien del tot, incloses que haurien de plantejar-se sotmetre’s a restriccions que tinguin un impacte negatiu en el seu estil de vida i estil de vida. Se’ls diu que haurien de fer-ho tot i que el risc per a ells és molt baix. La cultura de la desconfiança i el dret permet que els parcials de la gent anul·lin els fets i opten per no creure en les coses que no els agrada.

A la Terra d’Optimalistes, la missatgeria és coherent i factual, perquè el coneixement s’encerta correctament com la mercaderia més valuosa.

La veu lliure és important, però les mentides no estan protegides; demostrablement “falses notícies” és il·legal i, com a tal, és castigat. La gent d’Optimalistes de la Terra confia en fonts de notícies perquè no estan corrompudes per agendes nacionals, corporatives o nacionalistes. En canvi, tothom rep la informació més actualitzada disponible, amb total transparència. Quan els metges recomanen el distanciament social com una manera d’alentir la propagació d’una malaltia, la majoria de la gent escolta. I una vegada més, com que la vida no hi ha algú en línia, la gent no dubta a quedar-se a casa quan es posa malalt.

Mentrestant, l’anàlisi científica dels coronavirus a la Terra d’Optimalistes és un esforç col·laboratiu global i que continua a ple vapor entre pandèmies en lloc de ser reactiu. El mateix passa amb la investigació de les vacunes i els tractaments. Els laboratoris de tot el planeta comparteixen resultats els uns amb els altres, ja que saben que aconseguiran l'objectiu més ràpid agrupant recursos i no duplicant els esforços.

Amb una combinació d’assistència sanitària universal preventiva, paga de malaltia garantida i mitjans de confiança, es produeix ràpidament qualsevol brot viral abans d’esdevenir una pandèmia. D’aquesta manera es compra temps perquè la comunitat científica desenvolupi i desplegui tractaments i vacunes.

M’adono que tot i que tot el que he descrit anteriorment és factible tècnicament, probablement us sembli fantasiós per a molts de vosaltres. Pot ser que tingueu preguntes com "però com ho paguem?" o "què et fa pensar que les persones que avui tenen el poder permetran canviar?" Escriuré molt més sobre l’optimisme durant les properes setmanes i mesos, cosa que us animo a seguir aquí a mitjà i a través dels arbres a les estrelles. Comparteixi els teus pensaments i, si algú o algú que coneguis té idees o capacitats per aportar-los, fes-ho servir.

Com que a mesura que el cràter dels mercats borsaris i els governs tan desbordats recorren a intervencions cada cop més desesperades, sense cap final de vista, per què no hauríem de prendre aquest moment per considerar si realment volem que tot torni a la "normalitat".

Vull dir, imagina’t què podria fer un sistema de presa de decisions basat en ciències per a la crisi climàtica ...