COVID-19: una crisi i un catalitzador?

Foto de Markus Spiske a Unsplash

Quan COVID-19 va arribar a Geòrgia, es van diagnosticar els primers casos a pocs minuts de casa meva. Preguntes que tan sovint m’havia deixat de banda m’han agafat amb una urgència renovada: Què passa amb això, Leah, vas a viure la vida o viure amb por? Els missatges a Station Eleven (una novel·la d’Emily St. John Mandel sobre una pandèmia que destrueix la civilització) es van fer més reals, més urgents.

Vaig començar a llegir Station Eleven durant la meva pròpia temporada de bloc d’escriptors i un profund desànim. La novel·la que vaig dedicar anys a fer feina era un desastre. Vaig pensar que escriure ficció era la meva trucada, però potser no representava res més que 400 pàgines de temps perdut.

Vaig decidir escapar-me de la feina d’una altra persona.

L'estació Onze entrellaça la vida de diverses persones saltant una i altra vegada en el temps: anys abans que una grip mortal elimina la majoria de la població mundial i anys després. La novel·la comença la nit que el virus entra a la ciutat, la mateixa nit Kirsten Raymonde és una actriu infantil en una producció clau i tràgica de King Lear. Vint anys després, Kirsten viu amb una tropa d’actors i músics anomenada Travelling Symphony, interpretant Shakespeare en assentaments arreu del país. Kirsten viu una vida de perill, una vida en la qual no es pot contar realment res, una vida on la supervivència requereix totes les unces d’energia i no deixa de ser garantida.

No obstant això, Kirsten és el personatge més lliure de la novel·la: les preguntes sobre l'èxit, els diners, la fama o el "ajustament" ja no són a la taula de la societat: aquesta taula va ser anul·lada fa vint anys.

Mentrestant, al món pre-col·lapsat, els personatges tenen cors plens de somnis i passió i força de voluntat per fer-los realitat. No obstant això, les expectatives, les restriccions i les ferides de la societat s’obstrueixen. Lentament, el paparazzo tradueix la seva humanitat i la seva compassió per aquella instantània digna de xafarderies. El talentós artista passa la major part de la seva vida tancat i aïllat com a executiu corporatiu "amb èxit". Un actor famós, al voltant de la vida de la qual pivota la narració, renuncia a trossos petits a canvi de diners, fama, aprovació i acceptació condicional. Mor amb una cartera plena però una ànima buida.

I aleshores, la societat –la cosa que van construir la seva vida– s’esfondra.

Quan vaig tancar Station Eleven, em vaig adonar de quantes de les meves eleccions a la vida es van fer per desig d'aprovació, por de rebuig i conflicte, quant del meu propi poder vaig subcontractar a ... bé, a ningú en concret. Les incontables vegades que vaig renunciar a la meva veu, pensant que algú altre ho podria dir millor. Quantes vegades he volgut escriure sobre un tema controvertit, però m’he aturat perquè podria enfadar els que m’envolten? Quantes vegades m’havia quedat despert a la nit, consumit per una passió per ajudar a un grup de persones en problemes ... només per despertar-me l’endemà al matí i pensar: “No hi ha manera de tenir temps per això”. Amb quina freqüència m’he claustrat a mi a una presó d’auto-dubte, en lloc d’esborrar la por i trepitjar el que sé que és el propòsit de la meva vida?

Com diu un personatge, “estic parlant d’aquestes persones que han acabat en una vida en lloc d’una altra i estan tan decebudes. Saps el que vull dir? Han fet el que s’espera d’ells. Volen fer alguna cosa diferent, però ara és impossible ... ”

Si construeixo la meva vida al voltant de la societat ... què passa si la societat s'ensorra?

Llibertat. És el que passa.

Al meu cap, he dirigit simulacions, assajos, preparant-me per a una vida poc apologètica on no espero res, on no baso les meves decisions al voltant de l’aprovació d’altres, on estic motivat per la compassió i la veracitat i res més. . Finalment, vaig trucar a l'organització que em porta durant mesos i em vaig preguntar com puc ajudar. Vaig començar petit, però vaig començar. I he continuat escrivint.

COVID-19 és una crisi. Però, i si ho convertíssim en un catalitzador? Una oportunitat de deixar caure les expectatives i les divisions extrínseques i reconèixer el que hi ha plantat en el nostre cor. Una oportunitat de practicar la compassió, de reconèixer la interconnexió que tots som i com podem agafar-nos els uns als altres amb la mà (colze, colze) i ajudar-nos mútuament. Podem aprofitar aquesta oportunitat per unir-nos en un món cada vegada més divisiu i adonar-nos de les comunitats que tenim que transcendeixen les línies de partit.

No perdis aquesta crisi: és una oportunitat de transformar-la: Personalment, socialment, culturalment, a nivell mundial.

La vida és massa curta i massa fràgil. És hora de viure-la sense cadenes. Us ajuntareu?