Una breu perspectiva sobre COVID-19

COVID-19 s’ha convertit ràpidament en una de les pandèmies virals definidores i més catastròfiques del segle XXI. L'impacte no és distòpic; propagació exponencial del virus a tot el planeta, devastadors mercats borsaris, escenes d’estanteries buides i carrers i una sensació d’incertesa entre el gran públic. Els governs han recorregut a les opcions nuclears per frenar la taxa de propagació del virus; amb una majoria que prohibeix els vols d'entrada als seus aeroports, especialment dels països que presenten un nombre més elevat de pacients.

No només s'ha seguit el cas de Sri Lanka, sinó que a més, qualsevol passatger entrant està sotmès a una quarantena immediata, s'han implementat toques de queda i s'ha desinfectat el transport públic.

(font: Oficina de Promoció de la Salut Sri Lanka, Universitat Johns Hopkins)

L’impacte que té COVID-19 en el sector mèdic és igualment angoixant; per tant, la necessitat continuada de seguir el públic de mesures de protecció. Alguns dels recursos més “en risc” del sistema sanitari són ventiladors, llits de la UCI, personal mèdic, material de protecció.

Ventiladors i llits UCI

Donada la naturalesa desconeguda del virus COVID-19, no hi ha cures preexistents. En canvi, de moment, el personal mèdic recorre a la gestió dels símptomes. Aquests símptomes comencen amb una tos seca i febre, i es poden estendre a pneumònia i dificultats per respirar, si el virus inflama als pulmons. Com a resultat, els pacients necessiten ajuda per respirar, sovint amb oxigen a través d’una màscara facial (no invasiva) o a través d’un tub inserit a les vies respiratòries del pacient. Aquest últim requereix un ventilador i, en aquesta fase, els casos són tan greus que els pacients són sotmesos a cures intensives.

Tot i això, només hi ha tants llits de l’UCI a qualsevol xarxa sanitària i, atès el nombre de casos i la taxa de propagació del virus, estem veient que molts sistemes estan sotmesos a molta tensió.

Nova York informa que necessitaran aproximadament 18.000 ventiladors només per abordar el brot potencial en les que probablement siguin les regions més poblades del món. Actualment tenen al voltant de 7.250 ventiladors als hospitals.

Per als països que ara només veuen infeccions inicials, és imprescindible no només els experts sanitaris, sinó que els ciutadans entenguin la gravetat de la crisi COVID-19; com es propaga i amb quina rapidesa la situació es pot descontrolar si no s’aborda adequadament.

Una estimació ràpida pot posar de relleu com un creixement sobtat en casos de COVID-19 pot causar un estrès enorme a la xarxa assistencial.

Sri Lanka té al voltant de 500 llits UCI a tota l’illa, i aproximadament el 77% d’aquests llits disposen de ventiladors (Fernando et al., 2012). Això ens donaria uns 385 llits UCI amb ventiladors disponibles.

Tenint en compte que aquests llits de la UCI veuen 70-90 pacients per llit i any, és evident que no tots els llits de la UCI es poden fer realistes en el pitjor dels casos. Fins i tot amb un 90% d’ocupació, només hi haurà al voltant de 40 llits UCI amb ventiladors.

Les taxes d'admissió de la UCI per a persones amb COVID-19 varien des del 5% a la Xina, fins al 16% a Itàlia (Grasselli, Pesenti i Cecconi, 2020). Amb un 5% d’admissió, els llits de l’UCI es limitaran molt a l’hora que arribem al voltant de 800 casos. Una taxa del 10% ho veuria en 400 casos. Tenint en compte que el virus es pot estendre d’una persona a una mitjana de 2-3 persones (Liu, Gayle, Wilder-Smith i Rocklöv, 2020), es podria arribar a aquest nombre extremadament ràpid si no es prenen precaucions.

Actualment, Itàlia s’enfronta a una crisi assistencial, amb el nombre de víctimes mortals que acaben de superar a les de la Xina. En regions com Llombardia, que té al voltant de 720 llits UCI (un 90% ocupats durant l'hivern), els models actuals suggereixen que es pot produir entre 869 i 14.525 admissions cap a finals de març del 2020 (Grasselli, Pesenti i Cecconi, 2020) . Això ha fet que el personal mèdic tingui la tasca impensable de decidir qui primer rep l’atenció crítica.

Personal mèdic i equip de protecció

Disposar de llits i ventiladors de l’UIC només és una part d’abordar la pandèmia COVID-19 i no equivalen a res sense que els professionals sanitaris formats per gestionar situacions com aquesta. Hi ha infinitat d’històries de professionals sanitaris que van més enllà de la obligació de contribuir a mitigar la propagació d’aquest virus i no té risc.

A Itàlia, més de 1.700 (o el 8%) dels casos de COVID-19 van ser contractats per personal sanitari i, amb el pas del temps, més contractaran el virus. L’estrès que això suposa a la mà d’obra restant i al sistema sanitari és immens, com menys personal sanitari tingui cura per als afectats, més alta és la possibilitat que el virus sigui fatal.

A més de la tensió per part del personal mèdic, la manca d’equips de seguretat pot ser extremadament perillosa, tant per al personal sanitari com per als individus que es tracten. El pànic entre el públic ha provocat l'escassetat de màscares i equips de protecció per als que més ho necessiten.

Què hem de fer

Si es prenen mesures preventives, es pot reduir la pressió del sistema sanitari (font: The Economist)

El terme "aplanar la corba" s'utilitza freqüentment amb brots per posar de manifest com les mesures de protecció simples poden reduir la tensió del sistema sanitari d'una regió. Les mesures per reduir la transmissió i el nombre de casos de COVID-19 no són una coeteria. Com en qualsevol malaltia, la prevenció és la millor solució i és imprescindible que el públic s’adhereixi a aquestes mesures, tan senzilles i bàsiques com siguin.

Metges a Sri Lanka (font: Twitter)
  1. Quedar-se a casa pot reduir el risc d’atrapar el virus des de fora i potencialment transferir-lo a d’altres. Potser sentim que la taxa de mortalitat és baixa, que el virus no ens afectarà, però les probabilitats que algú que tingui un sistema immunitari compromès (gent gran, diabètics, etc.) se'ns atrapi. Les principals institucions del món han passat a treballar a distància per minimitzar el risc per a la seva plantilla.
  2. Evitar les reunions públiques pot reduir encara més el risc de transmissió massiva. Llocs religiosos com la Meca i el Vaticà s’han tancat al públic per reduir la difusió, gairebé tots els esdeveniments esportius importants s’han aturat. A Corea, més del 70% dels casos es poden atribuir a un individu de 61 anys que havia viatjat a Daegu per a una reunió religiosa, i el va transferir als altres assistents.
  3. Lavar-se les mans amb sabó durant un mínim de 20 segons, sembla una altra vegada relativament senzill, però és increïblement eficaç, ja que tendim a tocar les superfícies i la cara. Si no podeu accedir a les instal·lacions de rentat, utilitzeu un desinfectador de mans a base d’alcohol. L’OMS té un conjunt d’instruccions completes sobre com fer-lo a casa, en cas que s’esgotin les existències.
  4. Esternudar-se al colze o a un teixit (que s’ha de tirar).
  5. Només heu de dur una màscara si teniu cura d’algú que ja hagi contractat COVID-19 o si tossiu o esternudeu. Els treballadors sanitaris els necessiten més que nosaltres.
  6. Manteniu el distanciament social i estigueu a almenys 6 m de distància de tothom.
  7. Si mostra algun dels símptomes o va assistir a un esdeveniment que podria haver tingut individus amb el virus, auto-aïllar-se i posar-se a prova tan aviat com sigui possible.
  8. Compreu el que necessiteu i no cobri-ho, hi ha infinitat de persones que viuen amb un salari diari, la gent gran i els que treballen durant tota aquesta pandèmia, que també han de comprar articles essencials. Les botigues han romàs obertes durant la crisi.
  9. Donar suport a aquells que no puguin donar-se suport en aquests moments de prova. Organismes benèfics basats en voluntaris, com CCRT-LK, prenen la iniciativa d’entregar proveïdors, queviures i racions a les persones més necessitades. Feu una donació al vostre hospital més proper, tant si es tracta de material de protecció com d’articles bàsics, tots hem de fer la nostra part per minimitzar l’impacte d’aquesta pandèmia.
Escenes com aquesta són un lloc comú a totes les xarxes socials (font: The Sun)

Referències

  1. Fernando, J., Dissanayake, R., Aminda, M., Hamzahamed, K., Jayasinghe, J., Muthukudaarachchi, A., Peduruarachchi, P., Perera, J., Rathnakumara, K., Suresh, R., Thiyagesan, K., Wijesiri, H., Wickramaratne, C., Kolambage, S., Cooray, N., Haridas, P., Mowjood, M., Pathirana, P., Peiris, K., Puvanaraj, V., Ratwatte, S., Thevathasan, K., Weerasena, O. i Rajapakse, S., 2012. Estudiar l'estat actual dels serveis de cures intensives a Sri Lanka. International Journal of Critical Illness and Injury Science, 2 (1), p.11.
  2. Grasselli, G., Pesenti, A. i Cecconi, M., 2020. Utilització de la crítica crítica per al brot COVID-19 a Llombardia, Itàlia. JAMA,.
  3. Guan, W., Ni, Z., Hu, Y., Liang, W., Ou, C., He, J., Liu, L., Shan, H., Lei, C., Hui, D., Du, B., Li, L., Zeng, G., Yuen, K., Chen, R., Tang, C., Wang, T., Chen, P., Xiang, J., Li, S., Wang, J., Liang, Z., Peng, Y., Wei, L., Liu, Y., Hu, Y., Peng, P., Wang, J., Liu, J., Chen, Z., Li, G., Zheng, Z., Qiu, S., Luo, J., Ye, C., Zhu, S. i Zhong, N., 2020. Característiques clíniques de la malaltia de coronavirus 2019 a la Xina. New England Journal of Medicine,.
  4. Kucharski, A., Russell, T., Diamond, C., Liu, Y., Edmunds, J., Funk, S., Eggo, R., Sun, F., Jit, M., Munday, J., Davies, N., Gimma, A., van Zandvoort, K., Gibbs, H., Hellewell, J., Jarvis, C., Clifford, S., Quilty, B., Bosse, N., Abbott, S. , Klepac, P. i Flasche, S., 2020. Dinàmiques primerenques de transmissió i control de COVID-19: un estudi de modelització matemàtica. Les malalties infeccioses de Lancet,.
  5. Liu, Y., Gayle, A., Wilder-Smith, A. i Rocklöv, J., 2020. El nombre de reproducció de COVID-19 és més gran comparat amb el coronavirus SARS. Journal of Travel Medicine, 27 (2).